Docteur Klein, un vétérinaire pionnier

Ce grand monsieur, né en 1921 à Sighet (Roumanie) est entré dans le cœur des vétérinaires en herbe et des familles des années 70, 80 et 90 pour avoir été l'une des figures de la télévision ayant mis en avant les animaux et la cause animale. Ses actions sont une source d'inspiration pour le magazine Animaux Bonheur et son équipe de journalistes.
Comme l'indique Wikipedia, au début de sa carrière, le Dr Michel Klein exerce en clientèle « canine » dans sa clinique parisienne, boulevard des Batignolles. Il a été appelé au zoo d'Ermenonville pour soigner les animaux de Jean Richard, dont il a été l'ami jusqu'à la fin de sa vie. C'est ainsi qu'il s'est spécialisé dans les opérations d'animaux de zoo et de cirque. Il a été le premier en France à utiliser différents outils chirurgicaux: bulle chirurgicale pour opérer en milieu stérile, anesthésie générale d'éléphant et de bien d'autres espèces, imagerie médicale, échographie, radiologie enregistrée sous scopie et scanner. Première échocardiographie en temps réel d'un tigron à Thoiry, lors de la 500ème émission "Les Animaux du Monde", en direct à la télévision.
En 1984, lors d'un colloque au Val-de-Grâce, Michel Klein affirme que « Un chien qui renifle le bas d'un pantalon sait ce qu'il y a dans votre caboche ! », contesté par les médecins présents. Il leur explique que l'équipement sensitif de l'animal permet la captation de nos intentions grâce à la télépathie. « Tous les animaux sont télépathes » dit-il.
Dès 1957, il fut approché par Aubry et Pezières, confrères à Paris, afin de participer à la création d'un groupe de vétos canins, qui n'existait pas encore. Peu de temps après, il proposa la création d'un service de garde le dimanche et jours fériés, ce qui fut mis en place dès 1960. Le SAMU fut créé 8 ans plus tard...Il a participé avec le comte Paul de La Panouse à la création du Parc animalier du château de Thoiry, première « réserve africaine » d'Europe, inaugurée en mai 1968.
Associé à Hubert Masquefa, directeur du zoo du Bois d'Attilly à Ozoir-la-Ferrière, Michel Klein est le fondateur en 1969 du zoo de Fréjus.
En 1958, un an après son installation, Michel Klein fit une intervention sous anesthésie générale d'une guenon âgée de 10 ans présentant de grandes canines dangereuses, en les dévitalisant après résection et filmé par une équipe de télévision, assez embryonnaire encore, mais diffusée copieusement. Suite à quoi il fut invité à l'émission principale du dimanche par Jean Nohain et André Leclerc, il s'y rendit avec un perroquet sur son épaule et parla des bêtes. Ce fut sa première participation à la télévision. Il collabore au long métrage de Claude Autant-Lara, « La Jument Verte » On doit colorer quotidiennement la jument en vert « Douanier Rousseau » . Afin de ne pas l'intoxiquer, il imagine un mélange d'une molécule de couleur jaune utilisée dans les maladies tropicales avec du « vert-sulfo » ophtalmologique.

Les années télé
Il crée en 1960 l'émission " Je cherche un maître" relative aux chiens abandonnés dont le producteur est Frédéric Rossiff. Puis, en 1963, il collabore avec lui dans le film "Les Animaux", grand classique du ralenti, avec la caméra ayant servi lors des essais nucléaires en Algérie.
À partir de 1969, il fait partie de l'équipe de spécialistes animaliers auxquels fait appel François de La Grange pour son émission télévisée Les Animaux du Monde. Il est présent dans diverses émissions notamment à destination de la jeunesse, comme les Mercredis de la Jeunesse.

Il a participé à l'émission "30 millions d'amis" créée en 1974 et entretient des relations durables avec cette production télévisée. De nombreux enregistrements ont lieu dans sa nouvelle clinique à Beaugrenelle ouverte en 1981. Il y a installé des innovations technologiques majeures. Sur 700 m2, dimension exceptionnelle à l'époque, les animaux familiers ainsi que de nombreuses espèces exotiques y sont traités à l'égal de l'homme. La salle chirurgicale est équipée d'un système de production d'air stérile par flux laminaire, 600 m3 / minute, filtré à 2 microns. Les parois et le double plancher sont antistatiques, absence totale de micro-particules.Tout l'équipement chirurgical est stérilisé dans l'autoclave présent dans la salle.

Il a créé et animé, avec son amie de longue date l'animatrice Dorothée, l'émission Terre, attention, danger sur TF1, en 1991. Précurseur en matière de défense des espèces animales en voie de disparition, il affirme que l'explosion démographique exponentielle de l'espèce humaine met en danger leur vie, car obligées de céder leur espace vital. Le générique illustre ce combat: "Par la faute de l'Homme, de nombreuses espèces animales sont menacées de disparition, si nous n'y prenons pas garde, un jour c'est l'Homme qui disparaîtra !".

Il est également chroniqueur animalier dans l'émission Club Dorothée sur TF1, présentant chaque mercredi pendant dix ans des milliers d'animaux aussi divers que variés, le plus souvent en direct. En 2008, il fait plusieurs apparitions aux côtés de Dorothée sur la chaîne IDF1.
Il est intervenu sur Europe 1, durant deux décennies, et sur d'autres radios, en direct Antenne 2 Télématin avec William Leymergie, il présente des animaux domestiques et exotiques, par exemple un tigre adulte sans laisse ni collier sur le plateau. Tous les mercredis après-midi, de 2014 à 2016,sur son émission Allo véto sur Ici et Maintenant, il dialogue en direct avec les auditeurs.

Passionné d'animaux de toutes sortes, Michel Klein a cherché par tous les moyens, dont tous ceux qui sont utilisés pour l'homme, à les soulager sinon les guérir ou à les sauver, allant jusqu'à adopter certains petits sans mère.

Il propose, en 1970, au Premier Ministre Jacques Chaban-Delmas le tatouage des chiens pour identification.
Conseiller d'André Jarrot, ministre de la Qualité De la Vie, Michel Klein propose le projet qui débouche à la Loi du 10 juillet 1976 dont le chapitre II « De la protection de l'Animal » , exprime le principe aboutissant à l'article 9: « Tout animal étant un être sensible doit être traité dans les conditions compatibles avec les impératifs biologiques de son espèce » .
Il a été Vice-Président de la SPA de 1960 à 1978, cofondateur du refuge de Gennevilliers, inauguré en 1973 en présence de Jacqueline Thome-Patenôtre et de Brigitte Bardot, cofondateur du CNPA, Conseil National de la Protection animale en 1970, ainsi que premier vétérinaire élu au comité directeur de la Société Centrale Canine, créée en 1882 et reconnue d'utilité publique en 1914.

Il a créé en1982 "l'École de Chiens Guides pour Aveugles et Malvoyants de Paris", qui ouvrit en 1987 et qu'il présida jusqu'en 2004, idée commune avec Joachin Romero, qui éduquait des chiens à Blanc-Mesnil. Un soir, des chiens de l'Ecole, portant des colliers phosphorescents, sont aperçus par un enfant qui dit à sa mère:"Maman regarde des chiens lumière", ce qui fait tilt et donne l'idée de créer "La Fête du Chien Lumière", le 22 décembre 2001, jour du solstice d'hiver, nuit la plus longue de l'année. Ceci correspond à "Pour l'aveugle c'est la nuit permanente d'où ce symbole que que le chien guide est sa lumière". Un chien de 29 mètres de long sur 12 de large est réalisé sur la pelouse du Champ-de-Mars, au pied de la Tour Eiffel, configuré par 200 spots et autant de déficients visuels accompagnés de leurs chiens guides. Cet évènement, véritable première mondiale, filmé depuis le premier étage de la Tour Eiffel est diffusé en direct sur FR3 et France 2 grâce à son ami Olivier Mazerolle, directeur de l'information. Dans l'Espace Joffre, face à l'École Militaire, est réorganisée la seconde édition en présence du président de la Fédération Internationale des Écoles de Chiens Guides.

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